ボツワナ チョベ国立公園

チョベ国立公園(Chobe National Park)は、ボツワナ北端部にある国立公園。 アフリカ大陸の中でも野生動物が多く生息している地域のひとつとして知られる。ボツワナでは中央カラハリ動物保護区と Kgalagadi Transfrontier Park に次いで3番目に広い動物保護区である。ボツワナ初の国立公園でもある。野鳥も多く、450もの種が生息している。また、この国立公園は5つの国(ザンビア、ナミビア、ボツワナ、ジンバブエ、アンゴラ)にまたがる  出典:wikipedia

また、2018年5月, 英国のヘンリー王子と米女優メーガン・マークルさんのハネムーン旅行がボツワナと報道されたことでも有名である

チョベ国立公園へのアクセス・ツアー参加方法

ボツワナのチョベ国立公園へ行く際の最寄りの町はカサネ(Kasane)になります。ザンビア、ナミビア、ジンバブエの国境からとても近い位置にあり、カサネ空港からのアクセスもあります。

旅行者がツアーを申し込む手段
・ホテルと提携している旅行会社で申し込む お勧め!!!
・カサネの街にある旅行代理店で申し込む

やはり、ホテルと提携している旅行会社で申し込むのがお勧めです。カサネの街にあるロッジ(ホテル)は比較的に四つ星, 五つ星のグレードが多く、どのロッジも敷地内にツアー会社があります。ボツワナのチョベ国立公園で人気のツアーは以下2つ

・ゲームドライブ(自然動物が生息している自然保護区の中を野生動物を探しながらドライブすること)
・ボートクルーズ(ゲームドライブと似ていますが、ボートクルーズをしながら野生動物を探します)

ゲームドライブは1日に2度行われるので, ボートクルーズとセットで申し込むことも可能です。今回はボートクルーズのみを選択, このボートクルーズの最大の魅力は、運がよければゾウが川を泳ぎ岸を渡るのが見れることです!!!

ツアー日程・料金
【ツアー会社】 Chobe Safari Lodge(宿泊ホテル)で申し込み
【ツアー内容】ボートクルーズ 3時間(15時 – 18時)
【参加日時】7月23日
【料金】38USD(約4200円)

実際に見れた動物

アフリカで最安値でサファリが楽しめると言われているボツワナ、チョベ国立公園の最大の魅力は、何といっても間近でゾウの大群に出会えること!!! ナイル川のボートクルーズでは、ゾウ、バッファロー、キリン、カバ、ナイルワニなどの大型生物のほか、多くの鳥類を観察できました。世界最長のナイル川ですが、チョベ国立公園付近を流れる川の名称はチョベリバーと呼ばれています。覚えやすいですね!!!

ケニア マサイマラ国立公園で出会った動物は以下

【動物好き必見】ケニア・マサイマラ国立公園をサファリドライブ!!!

アフリカゾウ(African elephant)

あの巨体のゾウですが、実は泳ぎが得意なんです!!! 動物園でもゾウの水泳が公開されてることがありますが、このチョベ国立公園ではゾウが川を泳ぎ岸を渡るのが見れました! 写真では分かり辛いかもしれませんが… (またYouTubeで動画を公開予定です)。最後の写真は、観光客が揃ってゾウの泳ぎを見守っているところです

カバ(Hippopotamus)

何と陸に上陸しているカバが見れました!!! (このアフリカ滞在中に何度も見たかった光景だったので) そしてカバのあくび!!! 呑気そうにあくびをしていますが、もし噛まれたりしたら… と考えるとゾッとしますね;;;

アフリカ水牛(buffalo)

普段はのんびりしていそうなアフリカ水牛ですが、群れで行動することが多く仲間意識が高い動物のため、肉食獣にやられそうになっている仲間がいると助けることがあります。気になるあのツノですが、オスメス関係なく歳を取るにつれて頭蓋骨が露出し角が大きくなるとのこと。ですので、立派なツノをもつ水牛ほど時代を生きてきた年配者の証なんですね!

クドゥ(Kdu)

「もののけ姫」の主人公アシタカに忠実な相棒ヤックルに似た素敵なツノが特徴!!! そしてその周りにはたくさんのインパラ(Impala) と出会うことができました

キリン(Giraffe)

ボートクルーズですと若干遠目からになりますがキリンの群れにも遭遇しました!!!

ボートクルーズの決め手はナイル川に沈む夕陽!!!

ボートクルーズは15時から始まり、丁度ボートの上で夕陽を眺めて終了となります。ナイル川を挟みナミビア側に沈む夕陽は、まさにライオンキングの終幕を観ているような気分になりました!!! 夕陽の輝きプライスレス! チョベリバーから観るサンセットはチョベリグー!!!

まとめ

ボートクルーズに関してですが、通常のゲームサファリと同様に野生動物を探しながらナイル川を行ったり来たりします。最初は皆大人しく座席に座っていますが、30分後には席など関係なくみんなばらばらに立ち歩いたりしています。個人的感想ですが、3時間のボートクルーズは長く感じました。2時間も経過すれば存在するほとんどの野生動物と出会うことができるからです。ですが、ナイル川に沈む夕陽は圧巻の一言です! 規模は小さいですが、アフリカ最安値とも言えるボツワナのチョベ国立公園はお勧めのサファリの一つです!